Ojo con esas conversiones de unidades

El 11 de diciembre de 1998 la NASA lanzó al espacio el Mars Climate Orbiter, que iba a ser un satélite meterológico de Marte y a servir de estación de comunicaciones para el Mars Polar Lander. El satélite llevaba importantes aparatos científicos.

Pero al llegar a Marte, el 23 de septiembre de 1999, el Mars Climate Orbiter se estrelló contra ese planeta. La causa primaria del desastre, según se ha informado, fue una tabla de calibración del propulsor, en la que se usaron unidades del sistema británico en lugar de unidades métricas.

El programa de navegación del Laboratorio de Propulsión del Chorro esperaba que los datos de impulso del propulsor estuvieran expresados en Newton segundo, pero Lockheed Martin Astronautics, que construyó el Orbiter, dio los valores en libras de fuerza segundo, y el impulso fue interpretado más o menos a la cuarta parte de su valor real.

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